Středa, Duben 1

Z rychlého reaktoru Dounreay bylo odstraněno chladicí médium

Na primárním okruhu britského rychlého množivého reaktoru Dounreay (Dounreay Fast Reactor – DFR) byl dokončen desetiletý proces odstranění 68 tun vysoce radioaktivního tekutého kovového chladiva. Dokončení tohoto úkonu značí obrovský milník při jeho likvidaci.

DFR - NaK disposal plant glove box - 460 (DSRL)
Práce během odstraňování chladicího média NaK (zdroj: World Nuclear News)

Experimentální rychlý množivý reaktor DFR vedl britský jaderný výzkum a vývoj v 50. a 60. letech minulého století. Reaktor DFR se stal v roce 1962 prvním rychlým množivým reaktorem, který začal do sítě dodávat elektřinu. Jeho výkon 14 MWe byl v té době dostatečný k tomu, aby zvládl napájet nedaleké městečko Thurso s populací čítající 9 000 obyvatel.

Společnost Dounreay Site Restoration Limited (DSRL), která má na starost likvidaci tohoto reaktoru, dne 5. srpna letošního roku oznámila, že z primárního okruhu odstranila 68 tun tekutého kovového chladiva v podobě slitiny sodíku a draslíku (NaK). Proces odstranění a likvidace chladicího média reaktoru DFR zabral deset let.

Většina chladicího média NaK byla odstraněna v období mezi lety 2006-2012, od té doby pak probíhaly práce na odstranění chladiva z těžko dostupných míst v primárním okruhu a ze spodní části zařízení.

Kovová slitina NaK přenášela teplo generované v aktivní zóně reaktoru do zařízení na produkci páry s vloženým sekundárním okruhem, který rovněž obsahoval kovové chladicí médium NaK. Produkovaná pára pak poháněla turbogenerátory. Slitina NaK byla v primárním okruhu během provozu reaktoru silně kontaminována štěpnými produkty jaderných reakcí. Konstrukce reaktoru totiž dovolovala kovovému chladicímu médiu protékat přímo palivovými soubory, řada otevřených palivových proutků tak zhoršila kontaminaci chladiva.

Sekundární okruh reaktoru DFR byl vyčištěn a dekontaminován mezi lety 1979 a 1981. Sekundární okruh obsahoval zhruba 110 tun slitiny NaK, která ale byla 1000krát méně kontaminována štěpnými produkty než chladivo primárního okruhu.

Společnost DSRL uvedla, že k odstranění chladiva použila speciálně navržené a postavené zařízení k odstranění i zpracování kontaminované slitiny NaK. Ve speciálním zařízení pak chladivo NaK kontrolovaně reagovalo s vodou a louhem za vytvoření hydroxidu sodného. Kvůli bouřlivé reakci slitiny NaK se vzduchem nebo vodou muselo být médium neustále skladováno v ochranné dusíkové atmosféře. Hydroxid sodný byl následně neutralizován a pomocí speciálního iontového lože z něho byla odstraněna zbytková radioaktivita. Vyčištěný hydroxid – v podstatě slaná voda – byl následně vypuštěn do moře. Radioaktivní prvky pohlcené iontovou loží byly umístěny do kontejnerů a následně odeslány do úložiště středně aktivních látek. Z chladicího média reaktoru bylo extrahováno 1000 bilionů becquerelů v podobě cesia 137.

Ředitel divize reaktorů společnosti DSRL Ken Heider uvedl: „Pracovní tým na reaktoru DFR ve spolupráci s naším dodavatelským řetězcem pracoval na odstranění a přeměně chladiva NaK v bezpečné produkty velmi tvrdě po dlouhou dobu. Nejdůležitější však je, že naši vysoce kvalifikovaní pracovníci dokončili tuto etapu likvidace reaktoru DFR v souladu s nejvyššími bezpečnostními standardy a v souladu se všemi environmentálními povoleními.“

Firma DSRL následně ve svém prohlášení uvedla, že odstraněním tekutého kovového chladiva se velmi snížila rizikovost lokality, kterou vlastní úřad Nuclear Decommissioning Authority (NDA).

Provozní ředitel úřadu NDA Pete Lutwyche uvedl: „Obtížnost tohoto úkolu nemůže být nedoceněna a tak jsem velmi přivítal zprávu, že proces likvidace chladiva reaktoru DFR byla dokončena. Všichni, kdo se tohoto projektu účastnili, mohou být na vykonanou práci hrdí.“

Nyní se pozornost při likvidaci reaktoru DFR přesune na odstranění zhruba 1000 množivých elementů, které zůstaly v reaktorové nádobě, uvedla firma DSRL. Tento úkol musí být dokončen ještě před tím, než dojde na samotnou demontáž reaktoru a devíti kilometrů chladicího potrubí.

Zdroj: World Nuclear News

One Comment

Napsat komentář

Vaše emailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *

Tato stránka používá Akismet k omezení spamu. Podívejte se, jak vaše data z komentářů zpracováváme..