Neděle, 27 září
Shadow

V Londýně zprovoznili nejstarší počítač. Dříve sloužil jadernému výzkumu

WITCH. Takovému počítači bychom mohli v rychlosti výpočtů bez problémů konkurovat s trochu lepší kalkulačkou. Jedinou jeho výhodou proti lidskému počtáři bylo, že nedělal chyby. Bez něj bychom však dnes neměli žádnou výpočetní techniku, která se již stala běžnou součástí našich životů. Zdroj: mashable.com
WITCH. Takovému počítači bychom mohli v rychlosti výpočtů bez problémů konkurovat s trochu lepší kalkulačkou. Jedinou jeho výhodou proti lidskému počtáři bylo, že nedělal chyby. Bez něj bychom však dnes neměli žádnou výpočetní techniku, která se již stala běžnou součástí našich životů. Zdroj: mashable.com

V Národním muzeu výpočetní techniky v Londýně dnes slavnostně spustí více než šedesát let starý počítač Witch. Vznikl pro jaderný výzkumný ústav, dvě čísla násobí téměř deset sekund a je nejstarším funkčním digitálním počítačem na světě.

Váží dvě a půl tuny a místo procesoru má 480 přepínacích relé a 828 elektronek typu dekatron, což jsou počítací doutnavky s deseti (častěji třiceti) katodami v baňce plněné inertními plyny. Nemá monitor ani klávesnici, jako vstupní médium používá děrné štítky, jako výstup sloužil v podstatě elektronický psací stroj.

V roce 1949 jej začali stavět pro Ústav pro atomovou energii v Harwellu, poprvé jej spustili o dva roky později. Tehdejší superpočítač byl vědci využíván zhruba 80 hodin týdně až do roku 1957, kdy jej nahradila menší a výkonnější verze.

Harwell Dekatron, jak byl počítač původně nazván, byl přestěhován na univerzitu ve Wolverhamptonu. Zde se stal školní pomůckou a dostal mnohem elegantnější název WITCH (čarodějnice). Nebyla to však narážka na blikající elektronky, ale zkratka z Wolverhampton Instrument for Teaching Computation from Harwell (tedy Wolverhamptonský nástroj pro výuku výpočetní techniky z Harwellu).

„Jednou jsme ho nechali počítat přes vánoční svátky. Vstupní data čerpal z několik mil dlouhé děrné pásky a když jsme po Novém roce přišli, ještě „tikal“. Neúnavná výdrž byla jeho hlavní výhodou – matematici by byli schopni počítat stejnou rychlostí, ale ne tak dlouho bez přestávky.“ zavzpomínal na práci s počítačem WITCH Dr. Howlett, ředitel Ústavu pro jadernou energii.

Univerzita jej po šestnácti letech věnovala Muzeu věd v Birminghamu, kde byl součástí expozice až do roku 1997, kdy muzeum zavřeli. Počítač byl rozebrán a uskladněn.

Zásluhou kurátora Národního muzea výpočetní techniky byl převezen do Londýna, vyčištěn, sestaven a několik poškozených částí bylo opraveno. I po 22 letech aktivního provozu, 24 letech stání v muzeu a zhruba 15 letech ve skladišti je tak počítač stále funkční.

Václav Nývlt

Zdroj: Technet.cz

Napsat komentář

Vaše emailová adresa nebude zveřejněna. Vyžadované informace jsou označeny *

Tato stránka používá Akismet k omezení spamu. Podívejte se, jak vaše data z komentářů zpracováváme..